赌场传:澳门博彩浮沉史

 “赌城”澳门,

是世界合法赌业史上资格最老的赌城。

赌城传:澳门博彩浮沉史

东方赌城之夜 摄影/陈显耀

近几十年来,澳门以赌立城,

围绕博彩业发展起来的旅游、娱乐、建设等相关产业

几乎支撑起了整个澳门的经济。

澳门的博彩业

走过了怎样的发展之路?

澳门的“赌博爆炸”

2004年5月18日中午,美国威尼斯人博彩公司在澳门建的第一家赌场——金沙赌场开张。

这件事既可以看作是澳门赌业体制变革的一个里程碑——澳门博彩业从此由垄断走向竞争;也可以理解为中国政府博彩政策的一个转折点——中国土地上第一次有了一家外国人开设的赌场;还可以显示为世界赌业发展的一个大亮点——赌业合法化的世界浪潮,越过大洋,漫延到了东方。

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金沙城夜景 摄影/陈碧信

赌博在人类生活中的角色与吸烟有点类似,都被称为“不良嗜好”。然而,从上世纪70年代以来全世界,从公众到政府,对赌博的看法和态度发生着迅速的变化。1995年,美国学者古德曼使用了“赌博爆炸”一词来形容美国博彩业大发展的态势。进入21世纪以后,这个词可以用来形容整个世界了。

世界技术爆炸引发了世界赌博爆炸。交通、通信、金融等领域急剧的技术进步,把地球变“小”了。出远门的成本大大降低、效率大大提高,旅游业因此得到了有力推动和迅速发展。伴随旅游业的大发展,新的旅游产品品种、旅游消费内容、吸引游客手段等,不断涌现。博彩业就是其中之一。

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这些建筑是澳门最高级的娱乐场。摄影/陈显耀

澳门的“赌博爆炸”也是缘于这个大背景。40年前的1961年澳娱公司从泰兴公司手中夺得博彩专营权时,澳门是当时亚太地区唯一一个有合法赌业的地区,市场肥沃,开赌即赚。

2001年的澳门面对着与世界博彩市场的一场博弈。它选择了走拉斯韦加斯“逆市场形势而动”的道路:市场越瘦,产业做得越壮;需求越小,供应做得越大。以此来继续保持自己在世界赌林中的地位和市场优势。

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人气“爆棚”的澳门赌场 摄影/陈显耀

2007年8月28日,世界上最大的赌场——威尼斯人公司的“威尼斯人度假村”开张。这座当时号称亚洲第一大楼、世界第二大楼的巨无霸建筑,集博彩、会展、零售及其他休闲服务于一身,把澳门博彩业发展推上了一个阶段性高潮。到2007年,澳门博彩收入超过拉斯韦加斯而成为世界第一赌城。

赌城过往:澳门“赌城”的名声,已有一百多年的历史。

澳门的合法赌业缘起于1840年后香港的开埠。香港开埠,一方面对澳门作为中国与西方间唯一贸易口岸的地位构成了致命打击,从而迫使其另寻生计;一方面为澳门开赌创造了客源条件——吃港客。于是,在澳门民间原有的赌风盛行的基础上,澳葡政府于1847年宣布实现赌博合法化。

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过去的澳门街头赌徒。澳门博物馆馆藏。摄影/金祥

后来,散乱的赌摊市场在民间强势人物的主导下逐渐整合,于1930年,组成豪兴公司,由政府认可其专营权。澳门赌业从此由竞争走向垄断,从混乱走向有序。澳门的赌王时代从此开始。

1937年,第二代赌王傅老榕、高克宁组成的泰兴公司取得专营权。1961年,第三代赌王何鸿燊、叶汉等人组成的澳门娱乐有限公司(澳娱,STDM)从泰兴公司手中夺得博彩专营权,从此开始了长达40年的独家专营。与此同时,澳门的博彩业在经营模式和经营内容方面,也开始逐渐与国际博彩业有所交流,澳门赌场中,番摊退出主流地位,而让位于西式百家乐。

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澳门赌桌 摄影/陈显耀

进入20世纪80年代,澳门博彩业采取一些改革措施,如包税制改收入税制、成立专职博彩监管机构等,由此向国际接轨的道路上迈出了一大步。

回归以后

以“三张赌牌”的法律格局为基础,回归伊始,“赌权开放”便提上了新的特区政府的日程。2002年,以何鸿燊为主要股东的“澳门博彩股份有限公司”、以史迪夫‧韦恩为主要股东的“永利度假村(澳门)股份有限公司”和由香港吕志和家族与拉斯韦加斯威尼斯人集团合资的“银河娱乐股份有限公司”获发赌牌。

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富丽堂皇的赌场 摄影/郭敬文

赌权开放,大大地促进了澳门博彩业的发展,也为回归后整个澳门经济的大发展,创造了基础条件。今天的澳门,以博彩为主调,以旅游休闲娱乐为中心,经济发展得有声有色,日益热闹。

然而,澳门社会并没有为已经取得的经济成就所陶醉,忧患意识始终存在。毕竟,赌场不是银矿,而只是“采矿”的机器。赌业的“银矿”是它的市场,是客源。有银矿,这些高楼大厦便有价值,如果有朝一日银矿枯竭,这些采矿机器就可能变成废墟。澳门博彩业要在竞争日益激烈的世界博彩市场上立于不败之地,永葆其老大地位,并非易事。

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澳门街头的博彩广告海报。摄影/李玉祥

于是,便有了来自上下四维多方面共同的“产业多元化”的呼声,便有了中央政府为澳门制订的“世界旅游休闲中心”的发展定位。这个定位,未必能帮助澳门最终摆脱以赌立城的产业宿命,但至少是为澳门今后的发展,指出了一个正确的方向。